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30年互联网发展史,我们可以总结什么教训?【深度干货】

发布时间:2019-08-28 22:25
作者:陆琪 来源:YCombinator创业

计算机技术发展到今天,出现过3个历史阶段,每个阶段都有非常优秀的创业者,发现了某个赛道的某个切入点,并创造出了今天我们熟悉的大型互联网科技企业。


今天的文章里,博士会通过自身经历,跟大家分享我们可以从前两段时期里,总结什么样的历史教训和经验。

第一个历史阶段,是个人电脑客户端的普及。这个阶段里面,用我们之前提到的前端/后端的说法来理解,那么前段的核心科技就是英特尔8086微型处理器(X86)的诞生和用图像而非代码的方式显示计算机操作界面的图形用户界面(GUI)的诞生。后端就是局域网的诞生。



X86微型处理器


这个时代最成功的企业之一无疑是微软了,而盖茨先生看到了什么赛道?他看到了微型处理器这个技术将来肯定可以广泛使用,那么为它去创造软件,让这个技术无限延展到计算机日常运用的各个方面,将是一个非常大的赛道。微软当时坚信的理念就是“为微型处理器写软件才是未来”,这个是让他们获得成功的,最核心的平台和数字化转变。


第二个核心赛道的机会是盖茨先生和乔布斯先生一起看到的,也就是用图像来显示计算机操作界面的图形用户界面(GUI)的无限可能性。这个技术不是他们中的任何一个发明的,发明的地方是一个叫施乐帕罗奥多研究中心(Xerox PARC)的地方。但你去微软或者苹果,你会发现在70年代末,他们都在内部写了非常多的有价值的备忘录,这些备忘录里基本上把未来20年到30年的应用基本体验都观察到了。


乔布斯曾经引用过一句毕加索的话,叫“great artist steal”,就是说伟大的艺术家都会从别的地方借鉴内容。微软也好,苹果也好,他们都没有发明这些处理器或显示界面,但他们创造了基于这些技术的定义性体验。


从创业者角度来说,这里可以值得借鉴的就是把控技术的方向,像他们一样,去找到属于自己产品和时代的“图形显示界面”或“微型处理器”这种核心技术,然后想象它将来能够产生的商业价值,最后坚持长期走下去。


这是微软这样的公司建立起来的核心。



Win95发布时人们的疯狂


第一个历史阶段的后端是局域网。这里我想简单讲一下互联网基于的核心技术:关系式数据库和分布式系统。这两个具体是什么我不展开讲,有兴趣的同学可以自己去了解,但他们是计算机工业历史上非常重要的技术,我把它叫做定义性的能力。今天即便你是做互联网的,我可以打赌,你在用关系式数据,你在用某种类似MySQL的数据管理系统。甚至包括今天的区块链的核心算法,都是基于分布式数据系统的基础,而这些都是那个年代诞生的核心技术。


这里要讲的是,倘若你在那个年代,学的是计算机,或者无论通过什么渠道了解到了分布式数据系统和关系式数据库这些核心知识技术,你能看到什么样的商业价值赛道呢?




现在回看,当时通过后端的核心技术产生的杀手级应用就是企业的商业软件。美国诞生了甲骨文,德国诞生了SAP等一系列非常好的公司。我想说,这些赛道其实在今天,对中国来讲可能还有价值,但要跟云挂钩。云这个内容我下一次或之后会详细聊一聊。



然后是第二个历史时代,也叫做互联网时代。这里主要通过这一阶段说一说商业模式的重要性。


互联网时代主要的革命性,定义性体验就是浏览器和搜索,也包括了互联网广告等商业模式的诞生。这个时代有无数的经验和教训,其中最有代表性的一个故事,我觉得是之前说过的Mosaic,后来也叫做网景浏览器(Netscape)。



1994年,马克安德里森和吉姆克拉克两个人开了一家叫网景(Netscape)的公司,他们把美国国家超级计算机应用中心内部的Mosaic系统做了研发,创造了世界上第一个浏览器,取名网景导航者。当网景导航者面世的时候,真的是完全没有竞争对手,市场也造不出这个东西,所以一度市值冲到了30亿美金。马克安德里森觉得他们找到了一个东西,可以把当时的微软整个颠覆掉。


但他们有一个非常大的挑战,就是做互联网的HTTP是标准制,这个东西是没法专利保护的,谁都可以做互联网浏览器。所以很快,大概三年左右,微软就通过IE浏览器赶超上来了。


而且在网景的发展过程里,它们一直都没有找到合理的商业模式。早期的网景有两个重要砝码,第一个是浏览器,但它卖给AOL了;第二个是互联网黄页,但它卖给雅虎了。这两个交易虽然都赚了一点钱,但建造自己的门户网站的机会就没有了。如果有自己的门户,这两个砝码是可以让他们自己任意使用的。



网景的创始人吉姆克拉克和马克安德烈森


当然,建立了自己的门户也没有用。我们当初最早也觉得门户网站可能是互联网的制控点,但很显然这个想法后来被证实是错的。互联网的制控点其实是搜索引擎,这是基于互联网的建架结构,其自身潜在的巨大规模所确定的:它必须有搜索引擎这样的机制来把这些所有的东西组建起来。


这个节点上出来的英雄是谷歌。谷歌在早期其实非常挣扎,试了各种各样的东西,也没有找到自己的商业模式。让谷歌活下来的商业模式是另一家公司发明的,叫Overture(当时叫GoTo)。这个公司的创始人Bill Gross和他的团队发明了一种竞价排名的方式,这是一种纯靠技术驱动做出来的的搜索结果排列方式,谷歌才终于找到了赚钱的方法。


所以说大家需要关注的是,即便看清了赛道,知道机会很多,也需要找到商业模式。


商业模式太重要了。我经常跟一些同事交流, 说你今天可能看互联网,觉得广告商业模式很自然,但其实早期我在雅虎的时候,我们根本不知道什么商业模式可以用。每天都像大海捞针一样,尝试各种东西,但也不知道自己在找什么。


所以如果今天的你是在做人工智能,我希望通过这两个历史阶段的案例告诉你,如果没有找到商业模式,不要着急,不要担心,一定找得到的,关键要持续不断地去试,只要你坚持产生价值,就一定可以获得价值。


另外我还想最后强调一下创业团队对长期的关注,用亚马逊的故事说一下。



1995年亚马逊的页面


亚马逊大家都非常熟悉了,早期没有人看好,在网上卖书,书本身是个低利润率的产品,最多5%左右,还要搭建仓库,十几年都不赚钱。但杰夫贝佐斯坚信互联网可以改变未来的商业,所以坚持了下来。


谷歌也一样,谷歌看到了新的广告商业模式的时候,Overture找到谷歌,说只要你把你的搜索流量给我,我保证你一年4个亿美金的收入。谷歌说,对不起,我们自己做,可以做的更好,也可以做的更久。


所以一个创业团队对长期保持信心,不要被短期利益所动,是互联网发展历史给我们带来的一个非常重要的经验教训。



互联网时代的后端有几个点我也觉得蛮重要的,因为这个时期其实同时也启动了计算机工业的下一个新时代。比如机器学习,谷歌从某种意义上来说其实是一家机器学习公司,微软是软件开发公司。还有大数据,我个人比较有幸,作为雅虎的团队开发者之一,我一路观察了整个生态是如何成长起来的,包括大数据时代的诞生。


大数据简单来说,早期就是观察一个个企业是如何运作的,你累计数据,包括各个项目的数据,然后用数据来推倒销售怎么做,市场怎么做,HR怎么做等等。之后的存储数据的大规模的分布式存储系统也为云计算奠定了基础。


互联网时代的这些赛道,今天的中国都可以走,在美国他们也还是活跃赛道,我认为在中国他们也是有持续价值的赛道,特别是大数据在企业里的应用。如果有这方面技术经验的,并且有创业想法的朋友,可以仔细思考一下。


下次我会讲一讲今天我们所处的云和移动时代,如何思考并抓住赛道里的机遇,这个时代和之前的几个时代有什么相似和不同等。



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